vineri, 29 iunie 2018

Ce am mai citit luna aceasta (II) - Allison Winn Scotch, Sarah Vaughan

iunie 29, 2018 0 Comments

Nu toate pot fi bune și frumoase; prin urmare pun ochii și pe cărți care lasă în urmă o stare de ”meh”. Am ezitat oarecum în ideea de a le prezenta, cu gândul că dacă impresia mea despre ele nu este una favorabilă, nu vor atrage doritori. Însă părerile nu se discută și invit totuși să dăm o șansă fiecărei povești. Ceea ce pentru unii este dezamăgire, pentru alții poate fi o surpriză plăcută.



1.

https://www.goodreads.com/book/show/30964544-between-me-and-you
Goodreads link

”Between me and you”, pe scurt, este povestea unui cuplu, Ben și Tatum, aspiranți la o carieră în cinematografie, ea ca actriță, el ca scenarist. Relația lor începe frumos, sunt fericiți, își întemeiază o familie, își urmează visele. Însă pentru Ben ce la început se anunța un viitor strălucitor, decade, iar în lumina reflectoarelor îi ia locul Tatum. Cu un program încărcat și celebritatea, relația dintre soți se răcește, se strecoară invidia și ambiții care par mai importante decât familia. 
Povestea este relatată în paralel de Ben și Tatum, evenimentele care îi aduc împreună și cele care îi despart fiind expuse în dublă cronologie - Ben privește relația din prezent spre trecut, iar Tatum din trecut spre prezent. Este o metodă de a descrie povestea foarte derutantă, în primă fază neînțelegând despre ce este vorba, dând peste scene la care nu știi cum ai ajuns, iar când evenimentele se intercalează descoperi două variante diferite, fiecare personaj văzând evenimentele cu alți ochi. 
Personajele încearcă să atragă cititorul cu scene dramatice, momente care să trezească empatie, însă dezamăgesc prin repetitivitatea acțiunilor și sentimentele complicate. 
Cartea este o portretizare a vieții de cuplu, dificultățile prin care trec cei implicați, alegeri periculoase care pot duce la destrămarea unei familii, dar acceptarea greșelilor de ambele părți pentru iubire.
În esență cartea are o intrigă interesantă, ceea ce o face însă să îți pierzi răbdarea este firul narativ. De precizat totuși scenele ce includ tragedia din 11 Septembrie 2001, pe care autoarea le-a împletit în poveste frumos și care aduc o notă de interest. 
Personal nu mă declar fan al cărții, dar descrie o căsnicie cu elementele tipice unui film hollywoodian - carieră, soț nefidel, dramă, final nesurprinzător. 
O lectură de ⭐⭐☆ (2,5/5)





Cea de-a doua carte care se plasează în rândul celor mai puțin plăcute este ”Anatomy of a scandal” de Sarah Vaughan. După copertă și titlu chiar am sperat la un scandal și multă intrigă, dar să trecem mai întâi prin descriere.
James Whitehouse este ministru de interne bine cunoscut, soț, tată iubitor, care cucerește prin carisma sa. Soția sa, Sophie, este pusă într-o postură jenantă când soțul ei este acuzat de viol și descoperă o latură a lui pe care nu o cunoștea. Kate este avocatul justiției, angajată pentru a expune adevărul și de a-l trimite pe James după gratii, dar o împinge și o dorință pentru dreptate. 
Ambii din familii cu influență, James și Sophie au fost privilegiați, urmând Universitatea Oxford, unde ca studenți și-au legat relații și au petrecut nebunește. Având putere în societate, James nu se teme de nimic, fiind sigur că va câștiga procesul, în care crede că este acuzat pe nedrept. Sophie este soția naivă, care refuză să creadă infidelitățile soțului, o familistă. Kate nu se vede o victimă, este puternică și luptă pentru drepturile persoanelor abuzate sexual.
Pe parcursul cărții cele trei personaje principale fac rocadă în relatarea acțiunii. Pe lângă evenimentele actuale, cititorul este purtat și în trecut, unde descoperim legătura dintre personaje și scenele care duc la scandalul din prezent. Autoarea transmite ideea cărții satisfăcător; dar poate tema m-a făcut să îmi displacă și modul în care construiește momentele. Pe alocuri a fost frustrantă - nedreptatea care este atât de întâlnită -
și previzibilă, înjositoare în unele instanțe. Sigur au fost mai multe motive pentru care am notat-o slab, însă nu cred că își mai au rostul. 
Concluzionând, cartea mi-a displăcut, personajele sunt insipide, acțiunii îi lipsește suspansul, intriga este slabă, iar tema violului nu este plăcută.
O lectură de ⭐⭐(2/5)




joi, 28 iunie 2018

Ce am mai citit luna aceasta (I) - Suzanne Young, Rachel Lynn Solomon

iunie 28, 2018 0 Comments

Luna iunie a trecut fulgerător și mi-a lăsat în bibliotecă nu foarte multe cărți. Am întâlnit povești frumoase, palpitante, dar și lecturi care m-au făcut să îmi pierd interesul.

Trec azi în revistă câteva cărți cărora nu am avut ocazia să le expun o părere. Menționez faptul că le-am citit în format eBook, în limba engleză, iar poate pentru unii nu vor fi de interes nicicum, însă le voi lăsa aici pentru cine este interesat.



1.

 Goodreads link

Dacă nu ați descoperit-o pe Suzanne Young și seria The Program, m-aș bucura să vă fac cunoștință. O serie de șase cărți care sunt pachetul complet și perfect al unei lecturi plină de suspans, acțiune, dragoste. 
Am descoperit seria The Program în 2016 și de atunci am urmărit fiecare nou volum. Povestea m-a captivat de la primele pagini și nu am fost dezamăgită niciun moment în timpul lecturii. Suzanne Young a conturat o lume și un scenariu de excepție, m-a purtat prin toate stările, m-a făcut să empatizez cu personajele la un nivel la care nu mă așteptam și m-a ținut cu sufletul la gură. 
Pachetul de cărți este împărțit în trei povești, cu trei cupluri diferite, dar care au ca liant personaje, experiențe și lumea brăzdată de o epidemie de sinucideri în rândul tinerilor. Cele două volume per poveste sunt îndeajuns să te fascineze. Tragicul poveștii nu e ușor de traversat, tema seriei este una cu un impact destul de puternic, însă personal m-a intrigat.
Luându-le pe rând, primele două volume dezvăluie povestea lui Sloane și a lui James, tineri care încearcă din răsputeri să rămână împreună, în ciuda temerii de a fi depistați că suferă de depresie și că pot fi încadrați în The Program, un centru de reabilitare care le șterge orice urmă de emoție și amintiri care i-ar fi adus în pragul sinuciderii. Deși în cele din urmă cei doi trec prin Program și ies de acolo doi oameni diferiți, fără amintiri unul despre celălalt, reușesc să își găsească drumul împreună, luptând pentru a afla adevărul și în cine pot avea încredere, fugind de sistem.
The Program și The Treatment plasează acțiunea, un început promițător, plin de suspans, împletit cu o poveste de dragoste simpatică. Sloane și James sunt personaje cu impact, puternice, cărora vrei să le afli viitorul, iar drumul lor în carte face ca povestea să fie mereu interesantă.
Următoarele două volume ne poartă în trecut, într-o lume încă neafectată de epidemie, dar care prezintă o metodă de a trece peste necazul morții unei persoane dragi, unui copil, care poate avea consecințe. Quinlan este o adolescentă, care de mică a fost pusă în rolul de a ajuta familiile îndurerate să își continue viața după moartea cuiva. Ea îi întruchipează pe cei pierduți, studiindu-le viața, obiceiurile și intrând în pielea acestora atât de bine încât uneori nu își mai cunoaște propria identitate. Quinlan și Deacon formează perechea volumelor, însă nu totul este roz. Quin vrea să îl găsească pe inițiator programului, cel care a introdus-o în această meserie, doctorul Arthur Pritchard, și o face de una singura, însă descoperirea că ea ar putea fi un remediu pentru ce urmează a deveni o epidemie, nu îi surâde.
În The Remedy și The Epidemic unele scene sunt destul de grafice, tema sinuciderii, cum spuneam, având un impact puternic. Însă firul poveștii și cum aflăm începuturile, personajele și subiectul sunt de-a dreptul captivante. 
Tatum și Weston aduc povestea ultimelor două cărți, un cuplu dezbinat de Program. Tatum nu a trecut prin experiența The Program, însă Weston da, revenind fără nicio amintire despre relația lor. În încercarea ei disperată de a-l face să își amintească de ei, cei doi apelează la o nouă terapie - The Adjustment - care plasează amintirile lui Tatum în golurile lăsate în urmă de Program, lui Weston. Însă terapia nu funcționează, aruncându-l pe Weston din nou în Program, iar pe Tatum forțând-o să renunțe la ei. Finalul îi aduce din nou împreună, pe un drum plin de complicații; lui Tatum i se dezvăluie un adevăr trist, dar continuă să lupte pentru dreptate. Personaje vechi se reunesc pentru această ultimă parte, aducând și bucurie și tristețe. 
Goodreads link
Goodreads link
Dar totul e bine când se termină cu bine; seria de cărți a lui Suzanne Young a pus un punct frumos lunii. Îmi vin greu uneori cuvintele pentru a descrie starea și de a transpune impresiile pe care mi le lasă în urmă o carte bună. Iar Suzanne Young e un autor care îmi rămâne în minte nu doar cu o carte, ci șase; un pachet de idei bine concepute și legate, un subiect puternic, personaje cu care trăiești povestea și un stil narativ excelent. Odată începută, seria e greu de lăsat din mână; având și ultimul volum, poate fi citită consecutiv, fără stările de nerăbdare până la publicarea continuării. A fost o aventură excitantă și vă invit să o încercați și voi.
O lectură de ⭐⭐⭐⭐☆ (4,5/5)


2.

Goodreads link

Pentru a nu mă întinde prea mult cu prezenta postare, mai las loc doar de o carte. În aceeași manieră, citită în limba engleză, eBook, publicată în Ianuarie, 2018, carte căreia nu îi voi dezvălui secretele și care e la latitudinea voastră dacă o veți pune pe lista de viitoare lecturi.
„You'll miss me when I'm gone” de Rachel Lynn Solomon se prezintă frumos cu o copertă interesantă și o descriere incitantă (aici). Descoperim o poveste tristă, sfâșietoare, despre viață și despre moarte, relatată prin viziunile diferite a surorilor gemene Adina și Tovah. Legătura strânsă pe care o dezvoltă gemenii între ei de obicei, este pierdută între cele două personaje, lucru care duce la discordie. Dar ar fi fost puțin cu așa premisă; povestea se schimbă când aflăm despre boala genetică Huntington, care în timp încetinește funcțiile corpului și ale minții, pe care una dintre cele două surori o moștenește de la mama lor.
Dacă nu știm foarte multe despre muzică și violă, învățăm de la Adina, care stăpânește instrumentul cu măiestrie. Nu își vede alt viitor pe lângă cel de a cânta, iar posibilitatea de a testa pozitiv bolii o sperie.
Tovah excelează la școală pe toate planurile, muncă depusă pentru un viitor în medicină. Are planificat tot drumul în viață și refuză puterea bolii Huntington să îi dicteze pașii. 
În paralel o descoperim și pe mama gemenelor, care se confruntă cu simptomele bolii, dar care le inspiră fiicelor ei putere, darul familiei și iubire.
Cu o familie cu credință evreiască, întâlnim pe parcursul cărții termeni și tradiții specifice, care pentru cei nefamiliarizați cu acestea, sunt puțin derutante. Însă credința joacă un rol important pentru Tovah, ceea ce nu putem spune și despre Adina; încă un motiv de răcire a relației dintre ele. Cele două nu sunt surorile tipice; între ele și-a făcut loc o rivalitate, animozitate, o competiție care le dezbină. 
Este o poveste greu de descris, sigur nu una pur adolescentină, cu drame puerile și clișee. Ca idee principală având lupta cu realitatea care le așteaptă pe personaje după aflarea rezultatelor testului ADN și cum să își continue viața, cartea este o lecție. În final este o poveste despre speranță, cum să trăiești momentul, să accepți că mâine poate fi acea zi proastă.
Nu am pornit citirea cu așteptări prea mari, dar m-a surprins prin nota tristă pe care o are, cu povestea dureroasă dar totuși de viață, cu relațiile dintre personaje și cele care apar să se lege și chiar prin tratarea religiei evreiești. O carte de suflet, o poveste înduioșătoare, o lecție, din care am furat puțină putere și eu.
O lectură de ⭐⭐⭐⭐ (4/5)



joi, 14 iunie 2018

"Brave New World" Duology - Rachel Vincent

iunie 14, 2018 0 Comments

Rachel Vincent încheie seria Brave New World, o distopie în două cărți, care te face curios de lumea creată. Autoarea folosește termenul de sci-fi lite pentru genul cărților, o descriere potrivită pentru o poveste cuminte, cu idei revoluționare, desigur pentru o lume fantastică. 

Nu știu cât de nouă sau șocantă este ideea de clonare, însă în seria de cărți este expusă și împletită în două realități care surprind, acțiunea palpitantă și personajele captivante. 

Description

In a world where everyone is the same, one girl is the unthinkable: unique. A high-stakes fast-paced series launch from New York Times bestselling author Rachel Vincent.
We have brown hair. Brown eyes. Fair skin.
We are healthy and strong and smart.
But only one of us has ever had a secret.
Dahlia 16 sees her face in every crowd. She's nothing special—just one of five thousand girls created from a single genome to work for the greater good of the city.
Meeting Trigger 17 changes everything. He thinks she’s interesting. Beautiful. Unique. Which means he must be flawed. When Dahlia can't stop thinking about him—when she can't resist looking for him, even though that means breaking the rules—she realizes she's flawed, too. But if she’s flawed, then so are all her identicals. And any genome found to be flawed will be recalled.
Destroyed.
Getting caught with Trigger would seal not only Dahlia's fate, but that of all five thousand girls who share her face. But what if Trigger is right? What if Dahlia is different?
Suddenly the girl who always follows the rules is breaking them, one by one by one. . . .



În aceeași perioadă a anului trecut citeam Brave New Girl, o carte care atunci mi-a captat atenția prin coperta interesantă și prezentare. Nu mă bazez întotdeauna pe aceste aspecte sau pe comentarii și recenzii, mă arunc legată la ochi în povești. Iar cea scrisă de Rachel Vincent mi-a plăcut; doar un cuvânt pentru descriere, nu cu un impact puternic, dar a meritat. 
În lumea Dahliei 16 totul este perfect, un oraș guvernat de ordine, unde împreună cu cele 4999 de surori care i se aseamănă, își construiește viața. Nimic nu o deosebește de clonele ei, în caz contrar este defectuoasă, ceea ce ar duce la distrugerea întregii generații. Asta e norma, însă când îl întâlnește pe Trigger 17 și își dă seama că este diferită și simte pentru el ce nu ar trebui să simtă - atracție - se trezește în ea un spirit rebel, independent, care nu o lasă să își împingă surorile spre pierzanie. Două personaje unice în lumea lor identică, cu personalități puternice, Dahlia - cu instinctul ei fin și descurcăreață, însă temătoare de ceea ce i se dezvăluie - șiTrigger  - un soldat și hacker desăvârșit, dar tandru cu Dahlia - reușesc să creeze o poveste cu acțiune, momente simpatice și intrigantă. 
Pe parcursul cărții, cât descoperim cum iau naștere viețile personajelor, relația dintre ele, dilemele și conflictele pe care le întâlnesc și cum reușesc să creeze haos și să evadeze din normalul lor, am simțit lipsa unui strop mai mare de dramatism. 
Sentimentul pe care mi l-a lăsat prima parte a seriei la final, a fost unul de curiozitate pentru cartea a doua; povestea a fost satisfăcătoare, cu un ritm alert, nezăbovind pe detalii, ideile principale captivante. 



Brave New GirlBrave New Girl by Rachel Vincent
My rating: 3 of 5 stars

As the first book in the series it started slow, with the introduction into this world with its perfect perfectness and order and sameness.
The main characters are each individually unique, with personalities that differentiate them from their clones. Dahlia is smart and resourceful, but fearful of the reality that they encounter. Trigger is a true soldier, but his attraction for Dahlia makes him soft.
The story is well written, the scenes unexpected; maybe it lacks a bit of dramatism.
The end of book one, as is the first look into book two, left me curious for more; even though this first read hasn't kept me captivated, the book is intriguing.

View all my reviews


Description

Dahlia 16's life is a lie. The city of Lakeview isn't a utopia that raises individuals for the greater good; it is a clone farm that mass-produces servants for the elite. And because Dahlia breaks the rules, her sisters--the 4,999 girls who share her face--are destroyed. She and Trigger 17, the soldier who risked his life for hers, go on the run, escaping into the wild outside the city walls. But it turns out Dahlia has one remaining identical, one who shouldn't even exist.
Waverly Whitmore is teenage royalty, a media sensation with millions of fans who broadcasts her every move--including every detail of her wedding planning, leading up to the day she marries Hennessy Chapman. Waverly lives a perfect life built on the labors of clones like Dahlia. She has no idea that she too is a clone . . . until she comes face to face with Dahlia.
One deadly secret. Two genetic sisters. And a world that isn't big enough for both of them.

Viitorul Dahliei și al lui Trigger îl descoperim în Strange New World, ce încheie seria, o continuare în care am simțit din nou lipsa acelui gram de dramatism, dar care a pus în scenă momente mai pline. Totodată introduce și o serie de personaje care iau din atenția pe care o voiam dată în continuare Dahliei și lui Trigger. 
Soarta Dahliei și a clonelor ei este incertă. După ce reușește să fugă împreună cu Trigger din lumea pe care o credea perfectă și dreaptă, întâlnește o realitate de care aflase doar în lecțiile de istorie. Printr-o coincidență stranie, Dahlia descoperă și își întâlnește o soră identică. Waverly este o prințesă în lumea ei, cu părinți cu influență și o relație de iubire de invidiat. Viața ei este documentată într-o emisiune și toată lumea îi urmărește activitățile, ceea ce nu îi permite apariția unei clone să îi dea lumea peste cap. Însă Dahlia are rezolvarea problemelor ei și vor forma front comun în dezvăluirea adevărului. 
Printr-o serie de evenimente care o aruncă pe Dahlia în lumea lui Waverly, confruntându-se cu persoane care nu văd în ea decât un mijloc prin care să își atingă scopul și încercând să îl țină pe Trigger aproape de ea, cele două, împreună cu partenerii lor, reușesc să lege o relație. Deși aș fi preferat ca accentul să fie mai mult pe acțiune și cum vor reuși personajele să pună capăt unei lumi disfuncționale, povestea plasează două puncte de vedere - al Dahliei și al lui Waverly - care se rătăcesc în detalii. Dahlia își pierde un pic din avânt, Trigger este uitat prin colțuri întunecate, Waverly este preocupată de imaginea ei, iar adulții joacă murdar. Spre finalul poveștii acțiunea începe să prindă contur, însă e un sentiment de scurtă durată, pentru că planurile personajelor decurg perfect, fără dramă, și povestea se încheie cu puține speranțe. Dacă la început aș fi vrut mai mult Dahlia și Trigger, spre sfârșit mi-ar fi surâs și Waverly și Hennessy, dar s-a păstrat același stil cuminte și ritm alert al poveștii, care nu a avut un impact puternic asupra mea, ca cititor. 





My rating: 3 of 5 stars

In Strange New World I felt again that lack of more dramatism, even though the scenes were fuller in action. The new characters kind of placed Dahlia and Trigger on second place, taking part of the attention that I would’ve liked to remain more on the love birds. And if in the end all characters manage to bond and fight together for the greater good, I felt that the dual POV – Dahlia/Waverly – took the focus in scenes that were lost in details apart from the main action. Dahlia misses her momentum, Trigger is forgotten in dark corners, Waverly is more interested in her image and the adults play dirty. Not much of suspense, in the end all their plans of freedom went smoothly, no drama, ending the story with few hopes of a great reading. It was a tame, fast paced book, not impressive, but nice; interesting ideas, well written, but for the lack of a thrill.

View all my reviews



Ca un rezumat al seriei, Dahlia este o clonă din 5000, la fel și Trigger, iar dacă ei trebuiau să fie identici semenilor lor, sunt diferiți, iar pentru asta sunt urmăriți și condamnați eutanasierii; reușesc să evadeze din orașul care fabrică oameni și descoperă o altă lume, în care generații de clone sunt folosite precum sclavi, dar unde o identică a Dahliei trăiește o viață individuală, cu părinți biologici, o lume care nu are habar că și clonele pot fi oameni normali; Dahlia și gașca reușesc în final să distrugă acel oraș fabrică și să salveze zeci de mii de clone. 
Simplu, la fel au fost și cărțile, fără tam-tam, pe repede înainte, acțiune ușor de înțeles. O lectură plăcută în ansamblu, idei interesante, momente intrigante, scrisă bine, cât să nu te plictisești prea tare într-o zi ploioasă.

Per ansamblu, notez seria 
⭐⭐⭐☆ (3,5/5) 

sâmbătă, 9 iunie 2018

Review "The Belles" - Dhonielle Clayton

iunie 09, 2018 0 Comments

Haina nu îl face pe om. 

Baba suferă la frumusețe. 

Și frumusețea este trecătoare. 


"Beauty is a dying flower."

- Orleasian Proverb



The Belles îmi trimite imaginația spre poveștile cunoscute cu prințese, pe care le îmbină cu un fantastic ce se reflectă și în realitate: dorința de a arăta cât mai bine și un tipar de frumusețe care cere sacrificii. 
Dhonielle Clayton ne aruncă într-o lume guvernată de zei, ce au lăsat în urmă o viață lipsită de culoare și frumusețe pentru oameni. Doar câteva fete se nasc, în fiecare generație, după înfățișarea zeiței frumuseții și înzestrate cu puterea acesteia de a masca blestemul oamenilor de a fi veșnic gri. 


Camellia este o Belle, care își dorește să fie favorită la curtea regală, să îi înfrumusețeze cu puterea ei pe cei mai importanți oameni din regat și să îi impresioneze cu ideile ei. Când soarta îi surâde și prințesa Sophia o are ca favorită, Camellia nu prevede ce urmează să îndure. Cu o idee înspre Sleeping beauty, regina Celeste îi solicită ajutorul în privința prințesei Charlotte, iar Camellia are în față o alegere grea și este pusă la încercare în moduri chinuitoare. Ca o Cinderella la palat, ea visează la un prinț, însă obsesiile și ambițiile unei prințese, ce duc spre The evil queen, scot la iveală jocuri periculoase. 
O poveste plină de culoare, cu scene și descrieri în detaliu, care pentru mine au fost puțin greu de urmărit. Personajele și magia creată se învârt în jurul naturii, a florilor, deci totul se leagă de culorile lor ce servesc ca inspirație și de cum sunt folosite și combinate în poțiunile de înfrumusețare. Trecând peste acele pasaje, care încearcă să arate grandoarea și frumusețea locurilor, în care mi-am pierdut atenția, povestea are o linie palpitantă, care nu te lasă să ghicești ce se întâmplă în continuare. Îmbină plăcut scene de prietenie, conflict, iubire, suspans. 
The Belles este o carte cu magie, o carte cuminte, dar de impact, simpatică la citit, cu momente interesante, ce lasă loc pentru o a doua parte. Nu m-a impresionat în mod excesiv, nu m-a ținut cu sufletul la gură pentru următoarea scenă, nu am simțit personajele, dar asta e valabil doar pentru mine. Camellia este un personaj conturat cu un caracter puternic și independent, însă nu se descurcă excelent; poate în următoarea carte îi voi descoperi tăria. Sophia este frustrantă (și frustrată), m-au obosit jocurile ei de putere și că nimeni nu îi poate ține piept. Relația ce se leagă între Camellia și Rémi/Auguste sună promițător, în același ritm cuminte; când o relație se destramă, rămâne cea care îmi surâde (sper că partea a doua a cărții îmi va face pe plac).
Nu știu cum ar suna cartea tradusă în limba română sau dacă va fi tradusă, dar pentru o după-amiază liniștită este o lectură frumușică.
⭐⭐⭐(3/5)



Description


Camellia Beauregard is a Belle. In the opulent world of Orléans, Belles are revered, for they control Beauty, and Beauty is a commodity coveted above all else. In Orléans, the people are born gray, they are born damned, and only with the help of a Belle and her talents can they transform and be made beautiful.
But it’s not enough for Camellia to be just a Belle. She wants to be the favorite—the Belle chosen by the Queen of Orléans to live in the royal palace, to tend to the royal family and their court, to be recognized as the most talented Belle in the land. But once Camellia and her Belle sisters arrive at court, it becomes clear that being the favorite is not everything she always dreamed it would be. Behind the gilded palace walls live dark secrets, and Camellia soon learns that the very essence of her existence is a lie—that her powers are far greater, and could be more dangerous, than she ever imagined. And when the queen asks Camellia to risk her own life and help the ailing princess by using Belle powers in unintended ways, Camellia now faces an impossible decision.
With the future of Orléans and its people at stake, Camellia must decide—save herself and her sisters and the way of the Belles—or resuscitate the princess, risk her own life, and change the ways of her world forever.


The Belles (The Belles #1)The Belles by Dhonielle Clayton
My rating: 3 of 5 stars

The Belles takes my imagination to the classic princesses’ stories, in which they blend with the fantasy of a world ruled by gods and has the idea of beauty and its sacrifices and obsessions which reflects in our reality.
With something out of Sleeping Beauty, queen Celeste asks Camellia’s help with princess Charlotte, but Camellia faces a hard choice and endures difficult tests. Just as a Cinderella, she dreams of her own prince, but the obsessions and ambitions of princess Sophia, something like The Evil Queen, reveal dangerous games.
A story full of color, details, which in some scenes are hard to picture. Everything is tied to the beauty of nature, of flowers, how the magic happens, scenes that describe the greatness of the royal court, but often times is distracting and made me lose focus. Otherwise, the story is exciting, keeping you guessing.
It’s a tame book, interesting, magical. Camellia is a character that maybe will show her strength in the second book, in this one she was kind of disappointing. Sophia is frustrating (and frustrated), her games are tiring. The relationships Camellia makes with two certain boys are interesting, it remains to be seen how they will continue.
It was not an out of the way book, it didn’t left a big mark on me, but made for a nice reading and I wait for the second book to be published.


View all my reviews

joi, 7 iunie 2018

Carve the Mark duology - Veronica Roth

iunie 07, 2018 0 Comments

Pasionații de filme cu siguranță au vizionat seria Divergent, iar devoratorii de cărți au savurat lumea și povestea conturate de Veronica Roth. Pentru mine nu există comparație între carte și film, aleg de fiecare dată să mă pierd în cuvinte, însă nu pot nega că atât filmele cât și carțile au fost un succes. 

Anul 2017 aduce din partea autoarei o noua serie de cărți, de data aceasta formată din două părți, cea din urmă apărută anul acesta în luna aprilie. Cunoscându-i stilul și modul excelent de a scrie, așteptările au fost pe măsură și nu pot contesta că și de data aceasta a conturat o lume interesantă. Însă speranțele pentru o poveste captivantă mi-au fost puțin doborâte.  

   

În Pecetea morții, Veronica Roth înfățișează cu măiestrie puterea prieteniei și a dragostei într-o galaxie plină de haruri neprevăzute.

Pe o planetă stăpânită de violență și răzbunare, într-o galaxie unde unii sunt favorizați de soartă, toată lumea posedă un har, o putere unică menită să dea formă viitorului. În vreme ce majoritatea are de câștigat de pe urma acestui har, unii nu au aceeași soartă, abilitățile lor făcându-i vulnerabili în fața controlului celorlalți. Își vor putea aceștia recăpăta darurile, soarta și viețile? Vor fi ei capabili să întoarcă balanța de putere în această lume?



Pecetea morții (Carve the Mark) nu și-a lăsat o amprentă puternică asupra mea, cât să rețin mai mult decât minimul din poveste. Personajele Cyra și Akos sunt complicate, nu atât cât să nu le înțelegi, dar îndeajuns cât să mă facă să îmi pierd răbdarea. Acțiunea în care sunt plasate m-a ținut în suspans, dar se transformă într-o stare de scurtă durată. 
Am fost intrigată de copertă și descriere, un foc care a pornit puternic, a rezistat câteva capitole și a început să se stingă ca și momentele intime dintre Cyra și Akos când sunt brusc întrerupte. Relația dintre cei doi este strâns legată de soarta acestora, prezisă de oracol, însă evoluția lor ca și cuplu nu are o bază obișnuită. Conflictele, jocurile de putere și misterele povestirii mi s-au încurcat în minte, alături de universul și locurile în care are loc acțiunea. Oricât de bine ar spune unii că este conturată povestea, la terminarea cărții am rămas indiferentă. 

  

Fate brought them together. Now it will divide them.The lives of Cyra Noavek and Akos Kereseth are ruled by their fates, spoken by the oracles at their births. The fates, once determined, are inescapable.Akos is in love with Cyra, in spite of his fate: He will die in service to Cyra’s family. And when Cyra’s father, Lazmet Noavek—a soulless tyrant, thought to be dead—reclaims the Shotet throne, Akos believes his end is closer than ever.As Lazmet ignites a barbaric war, Cyra and Akos are desperate to stop him at any cost. For Cyra, that could mean taking the life of the man who may—or may not—be her father. For Akos, it could mean giving his own. In a stunning twist, the two will discover how fate defines their lives in ways most unexpected.With the addition of two powerful new voices, Veronica Roth's sequel to Carve the Mark is a chorus of hope, humor, faith, and resilience.

Dacă în cazul altor serii de cărți așteptam cu nerăbdare continuarea, cu cea de față am ales să o citesc pentru că nu îmi place să las lucrurile neterminate. Am spus că prima carte a seriei nu m-a impresionat și recunosc că am început lectura celei de-a doua cu foarte puține amintiri despre poveste, însă  poate fi și distanța dintre apariții a acestora. Am avut un gând să pun pauză și să recitesc Pecetea morții, însă după ce am parcurs deja câteva capitole, ideile importante mi-au revenit în memorie. 


The Fates Divide (Cumpăna destinelor) are același ritm de derulare al acțiunii ca și prima parte, când aștepți ca ceva interesant să se întâmple și momentul e sărac. Și m-am străduit să îmi amintesc acțiunea cu gândul de a empatiza cu personajele ceva mai bine, crezând că volumul 2 al seriei mă va face să îmi schimb părerea și să simt mai mult decât pentru primul volum. Nu a venit ca o surpriză faptul că am fost la fel de indiferentă pe parcursul lecturii și mi-a luat ceva zile să termin de citit pentru că nu m-a ținut în suspans, să îmi trezească sentimentul de curiozitate, să nu o pot lăsa din mână. 


Singurul moment intrigant l-am găsit în direcția în care destinul Cyrei și a lui Akos se întoarce, încotro se îndreaptă și unde se stabilește, însă drumul pe care îl parcurg și conflictele la care iau parte duc lipsă de acel element care să mă răpească și să mă țină pe jar. Dacă în Pecetea morții îi vedeam pe cei doi împreună în ciuda dificultăților, acum sunt dezbinați de sentimentul de sacrificiu și răzbunare, iar povestea se împarte cu viziunea fiecăruia de a-și înfrunta destinul și de a învinge. Finalul aduce o undă de lămuriri, descrise prin predicțiile pentru viitor ale lui Eijeh, un personaj destul de controversat în seria de cărți. 


Nu îmi place să dau multe detalii despre poveste și să dezvălui linia acțiunii, îl văd ca pe un lucru pe care cititorul, dacă este atras cu ceva de carte, trebuie să le descopere singur. Cu supraviețuirea în spațiu și pe planete ciudate, cu puteri legate de un flux ce le reprezintă viața, destine zbuciumate și jocuri de putere, Pecetea morții (Carve the mark) și Cumpăna destinelor (The fates divide) aveau o premisă promițătoare, dar pe mine nu m-au câștigat. 
Volumele sunt publicate în limba română de Leda Edge, cel de-al doilea urmând să apară cât de curând. 

⭐⭐⭐ (3* din 5*)
Îi îndemn pe curioși și pasionații de lectură să încerce seria. Doar pentru că pe mine nu m-a cucerit, nu înseamnă că nu merită. 



sâmbătă, 2 iunie 2018

Parfum de lavanda

iunie 02, 2018 0 Comments

Luna iunie aduce nuanta de mov si parfumul puternic al lavandei. Fie ea proaspata sau uscata, inconfundabila planta are nenumarate calitati, insa eu ma opresc doar la frumusetea florilor si cum le etalam.



Poate la prima intalnire cu lavanda nu toti se impaca cu parfumul ei puternic, dar se spune ca are efect calmant. Daca nu mireasma florilor, atunci imaginea lor ofera o stare placuta. Pe parcurs ce florile se usuca, parfumul emanat este subtil, insa nu isi pierd in totalitate aspectul interesant.
O coronita din aceste flori aduce un plus incaperii in care isi gaseste locul, atat cromatic, cat si olfactiv. Chiar daca, dupa un timp, micile flori incep sa cada, tijele florale raman intregi, daca pastrate cu grija. Si in cazul in care se scutura multa samanta, eu aleg sa o adun intr-un saculet. Coronita este simplu realizata, impletita cu o panglica pentru sustinere; eu am ales culoarea aurie pentru contrast. 


Pentru coronita am folosit florile din soiul Lavandula Angustifolia, tijele fiind mai scurte si concentrate in flori. Insa soiul Lavandula Latifolia de mai sus, are un aspect interesant in buchet, cu tijele lungi si forma oarecum conica, data de florile ce se deschid pe rand. 

Pentru doritori si iubitori de lavanda, va invit sa utilizati mesageria sau pagina de Facebook.


Bookshelf

Alina's bookshelf: read

Brave
Block Party
Seduction
All the Crooked Saints
American King
Lovers Like Us
Mischief
Michael's Wings
The Lightkeeper's Daughters
The Eternal Kingdom
Leviathan's Blood


Alina Dinu's favorite books »

Etichete

carti (138) decoratiuni (5) dulce (13) English (31) film (15) fotografie (9) hand-made (7) jucarii (3) primavara (5) toamnă (7) vara (4)